Le nostre risorse

Biblioteca

La Biblioteca dell’Istituto si è formata attorno ad un preesistente fondo librario privato (Fondo Cecchi), raggiungendo ben presto una dimensione significativa quale biblioteca specializzata, che accoglie da guide e antiche carte postali a moderne edizioni filateliche.

La consistenza del patrimonio librario ha superato i 13.000 fra volumi e opuscoli, dando origine ad oltre 30.000 schede bibliografiche, anche grazie alle operazioni di spoglio intraprese in questi ultimi anni. La biblioteca è venuta nel tempo ad assumere le caratteristiche di un vero centro di documentazione sulla comunicazione postale organizzata.

Il catalogo dei volumi, grazie a finanziamenti regionali e ad importanti contributi della Fondazione Cassa di Risparmio di Prato, è stato completamente informatizzato e reso consultabile on line.

Nel 1992 la Biblioteca si è convenzionata col sistema bibliotecario toscano A.BI.TO., promosso dalla Regione Toscana e Comune di Prato per il collegamento degli enti culturali pratesi alla rete civica. Successivamente, la biblioteca dell’Istituto è entrata a far parte del Sistema bibliotecario pratese, rendendo così possibile l’inserimento del catalogo della biblioteca in Internet.
A livello nazionale, nel 1995 la Federazione fra le Società Filateliche Italiane (www.fsfi.it) decise di far confluire il proprio fondo librario nella Biblioteca dell’Istituto. A livello internazionale, nel 1998 è avvenuto l’inserimento della biblioteca dell’Istituto nell’International Philatelic Library Association (IPLA) che riunisce le biblioteche filateliche più importanti e le biblioteche dei musei postali di tutto il mondo.

Nell’aprile 2011 la Biblioteca è stata autorizzata alla catalogazione diretta in SBN, cioè il servizio bibliotecario nazionale che permette il catalogo unico e la ricerca on-line fra tutte le principali biblioteche italiane.

La Biblioteca è consultabile su appuntamento, dal lunedì al venerdì, dalle ore 10 alle ore 13. Per favorire la consultazione delle opere richieste questa avverrà presso la più ampia sala studio dell’attiguo Archivio di Stato nei giorni e negli orari indicati (vedi www.archiviodistato.prato.it).

Emeroteca

La sezione della biblioteca dedicata alle pubblicazioni periodiche raccoglie circa 2.000 testate, in parte in collezioni complete. È da tempo in corso l’impegnativo lavoro di spoglio sistematico delle testate più importanti, italiane od estere, realizzando così una scheda bibliografica per ogni articolo. In questo modo, è offerta allo studioso una straordinaria opportunità di ricerca, normalmente non disponibile né nei cataloghi on-line né in quelli cartacei.

Analogo lavoro di spoglio viene effettuato per tutti i “numeri unici” presenti in biblioteca, ovvero per le raccolte miscellanee non periodiche di articoli.

Pubblicazioni filateliche commerciali

Sin dai primi anni del collezionismo filatelico apparvero molte pubblicazioni commerciali che proponevano in vendita francobolli e altri materiali collezionabili o attrezzature per il collezionismo. Anche oggi, il mondo filatelico internazionale ne è pieno. Si tratta soprattutto di cataloghi d’asta (anche con resoconti di prezzi realizzati), offerte di vendita a prezzo fisso, materiale promozionale, listini periodici, realizzati da aziende o, raramente, da privati. L’Istituto ne possiede un’ampia collezione stimata (luglio 2017) in circa 15.000 unità e continuamente incrementata. La collezione è completamente ordinata e in corso di catalogazione. Si tratta di materiale molto omogeneo dal punto di vista dei contenuti (offerte di vendita, in vario modo, di documenti e materiale filatelico) ma molto eterogeneo dal punto di vista bibliografico, essendo classificabile in parte come monografico, in parte come periodico, in parte come “letteratura grigia”. Per questo motivo, l’Istituto ha deciso di creare una sezione speciale della propria biblioteca, il cui catalogo è consultabile on-line.

Archivio

L’Istituto custodisce un fondo archivistico di straordinaria importanza per la storia delle comunicazioni postali italiane: l’archivio della Direzione Superiore della Posta Militare, che accoglie documenti sull’attività svolta nel corso del XX secolo. La consistenza del fondo è di circa 60 metri lineari, pari a circa 400.000 documenti originali. Un archivio solo in parte esplorato ma che ha già fornito materiale documentario per due pubblicazioni edite dall’Ufficio storico dello Stato Maggiore dell’Esercito e altre realizzate in questi anni dall’Istituto.

Il 4 febbraio 2011 il ministero dei Beni culturali ha notificato l’Archivio come “d’interesse storico particolarmente importante”, sottoponendolo al vincolo della tutela come i principali archivi italiani e redigendo, a cura del Sistema Informativo Unificato per le Soprintendenze Archivistiche (SIUSA) la relativa scheda informativa.

Centro di digitalizzazione

Il Centro di digitalizzazione è fornito di uno scanner cosiddetto "planetario", che permette la scansione di originali sino al formato A1.

Si tratta di un apparecchio della Zeutschel Omniscan 10000 con le seguenti caratteristiche principali.

Profondità colore: 36-bit.
Risoluzione: 300 / 600 dpi
Velocità: 3 secondi per A2/300dpi.

L’apparecchio permette la rapida realizzazione di diversi lavori di grosso impegno (alcuni dei quali in corso di pubblicazione su questo sito) ed in particolare la digitalizzazione e messa in rete di collezioni di fonti per la storia postale. E’ a disposizione anche del Sistema bibliotecario pratese.

E’ collegato con fibra ottica al Centro Elaborazione Dati del Comune di Prato. Il Centro di Digitalizzazione, con tutte le sue attrezzature, è stato interamente finanziato per oltre 90.000 euro da Provincia di Prato, Comune di Prato e Fondazione Cassa di Risparmio di Prato.